Habiter sous terre... pour vivre sur la Lune
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Vendredi 24 Mai 2019
Journal Electronique

A l'heure où les agences spatiales se préparent à renvoyer des hommes sur la Lune, ingénieurs et scientifiques s'emploient à concevoir des machines capable de creuser des galeries souterraines destinées à accueillir les futurs habitants de notre satellite naturel.

"L'espace redevient une passion pour beaucoup, il y a des débats sur le retour sur la lune, et cette fois pour y rester", explique à l'AFP l'expert américano-iranien Jamal Rostami à l'occasion du World Tunnel Congress organisé cette année à Naples (sud).

L'administration du président américain Donald Trump souhaite que la NASA renvoie des hommes sur la Lune d'ici à 2024, et l'agence spatiale américaine travaille sur les plans de la station "Gateway" devant servir de base avancée pour des explorations lointaines, dont Mars, et faciliter l'exploration et l'exploitation de la Lune elle-même.

De leur côté, les milliardaires américains Elon Musk et Jeff Bezos se sont fébrilement engagés, avec d'autres, dans la course aux lancements militaires, civils ou commerciaux vers la Lune, le projet de fusée SpaceX porté par Elon Musk étant actuellement le mieux placé dans cette bataille technologique.

Les conditions difficiles régnant à la surface de la Lune imposent qu'une fois arrivés sur place les humains soient protégés du rayonnement cosmique et du gel dans des structures maintenant une pression atmosphérique identique à celle de la Terre. Tout comme il est impératif de se prémunir contre les météorites. "Imaginez un objet de la taille de mon poing, tel un fragment de roche, arrivant à 10 ou 12 kilomètres par seconde. Rien ne pourrait lui résister", assure Jamal Rostami, qui dirige le Earth Mechanics Institute à l'école des Mines du Colorado. "Tout projet d'habitat lunaire implique donc de creuser une tranchée, de créer une structure et de la recouvrir d'une sorte de régolithe, la poussière qui recouvre la surface de la Lune", précise-t-il. Pour creuser le sol lunaire, les scientifiques envisagent d'employer un engin déjà utilisé sur terre, un tunnelier (foreuse géante), afin de créer des espaces habitables ou un réseau de galeries reliées entre elles.

L'analyse des images de la surface montre, par ailleurs, la présence des tubes de lave géants, véritables boucliers contre les radiations, qui pourraient abriter à terme de grandes cités lunaires.

                                                                   Eau précieuse

"Emporter un kilo de matière de la terre à la Lune coûte très cher et nos machines pèsent des centaines de tonnes, il n'est donc pas possible de les faire voyager en l'état", explique M. Rostami. "Nous devons donc les modifier, optimiser leurs composants, être moins lourds et plus performants", poursuit-il. Les machines doivent aussi être entièrement automatisées et leurs éventuelles réparations réduites au strict minimum, ce qui constitue un défi de taille lorsqu'on parle d'outils qui rongent la roche et la terre et sont donc soumis à une usure importante.

Quant aux besoins colossaux en énergie électrique d'une foreuse de près de quatre mètres de diamètre, ils sont un autre défi à relever pour les scientifiques qui réfléchissent à la conception de petites centrales nucléaires capables de les alimenter.

Selon les estimations de l'American United Launch Alliance (co-entreprise américaine créée par Boeing et Lockheed Martin), cette nouvelle exploration lunaire devrait coûter 2,7 milliards de dollars et permettre, d'ici à 2050, à un millier de personnes de vivre sur la Lune ou en orbite autour de notre satellite. Quant aux rumeurs selon lesquelles les premiers colons lunaires pourraient utiliser leurs engins pour en extraire des métaux précieux, tels que l'or, Jamal Rostami les écarte.

"Il y aura une autre priorité, bien plus précieuse que l'or, celle d'aller chercher de l'eau dont nous savons qu'elle est emprisonnée en grande quantité aux pôles lunaires, où la température peut descendre jusqu'à -190 degrés Celsius", assure le scientifique.

L'une des options à l'étude serait de réchauffer la face de la Lune se trouvant toujours dans l'obscurité afin que la vapeur d'eau puisse ensuite être capturée. Une autre piste envisagée serait d'extraire l'eau sous forme de glace avant de la transporter dans un endroit où elle pourra être décongelée.

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L'agenda

 

Ministère de la Jeunesse et des Sports
Le ministre de la Jeunesse et des Sports, Raouf-Salim Bernaoui, présidera, le 25 mai à 22h à l’Office du complexe olympique Mohamed-Boudiaf (Alger), une cérémonie en l’honneur des jeunes lauréats du 20e Festival national de la jeunesse 2018.

 Ministère des Moudjahidine
Le ministre des Moudjahidine, Tayeb Zitouni, présidera, le 27 mai à 10h30 au Centre national d’études et de recherches sur le  Mouvement national et la Révolution du 1er Novembre 1954, une conférence historique intitulée «Le rôle des Scouts musulmans algériens dans le Mouvement national et la guerre de Libération».

Gendarmerie nationale
Le commandement de la Gendarmerie nationale organise, jusqu’au 30 mai, une campagne de sensibilisation à la sécurité routière pendant le mois de Ramadhan.

Ministère de la Communication

Dans le cadre de la convention avec le ministère de l’Environnement  et des Energies renouvelables, une première session de formation dans le domaine de l’environnement portant sur cinq thématiques : la gestion intégrée des déchets, l’éducation environnementale et le développement durable, la production propre et la consommation durable, l’économie verte et les énergies renouvelables, la conservation de la biodiversité, débutera  le 15 juin à 9h, à la maison de l’environnement de Boumerdès.

UE-Algérie
La délégation de l’Union européenne en Algérie, en coopération avec les services culturels des Etats membres, organisent jusqu’au 27 mai à Alger, Oran, Béjaïa et Tizi Ouzou, la 20e édition du Festival européen placée cette année sous le thème de la «Célébration du vivre ensemble».

 

Etablissement Arts et Culture
L’établissement Arts et Culture de la wilaya d’Alger organise jusqu’au 25 mai une exposition du peintre Belkacem Kefil au Centre culturel Abane Ramdane.

 Don de sang
La Fédération algérienne des donneurs de sang dans le cadre du mois sacré du Ramadhan et la célébration de la Journée mondiale des donneurs de sang lance
un appel à l’ensemble de la population âgée de 18 à 65 ans et en bonne santé à offrir un peu de sang.

Office Riadh El Feth
Office Riadh El Feth en collaboration avec l’Office national des droits d’auteur et des droits voisins organise jusqu’au 1er juin 2019 des spectacles humoristiques «Dzair ComedyUp».

 

 Galerie Ezzou’art
La galerie Ezzou’art du centre commercial et de loisir de Bab Ezzouar abrite jusqu’au 23 mai l’exposition de l’artiste-peintre Ayachine Aziz.

 Institut français d’Alger
«Derwisha», documentaire sur la banlieue d’Alger réalisé par Leila Beratto et Camille Millerand (sorti en 2018) sera projeté, en présence des deux réalisatrices, mercredi prochain à 22h à l’Institut français d’Alger.

 ONCI
L’Office national de la culture et de l’information organise le lancement de son nouveau programme «Ciné-planète» demain    au planétarium du complexe culturel Abdelouahab-Salim à Chenoua (Tipasa).

Forum         d’El Moudjahid
Le forum d’El Moudjahid recevra, le 26 mai à 11h, Noureddine Bahbouh, ancien ministre et président de l’Union des forces démocratiques et sociales. )

Radio DGSN
L’émission «Li Amnikoum» de la Sûreté nationale, émise sur les ondes de la Radio Chaîne I, sera consacrée, le 23 mai à 15h, à l’utilisation de la bande d’arrêt d’urgence

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  • Exercice démonstratif combiné avec munitions réelles «Assifa 2018» à In Aménas
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  • École El Melah
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